變局之際,聊聊物聯網的過去、現在和未來

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編輯導讀:物聯網從誕生至今,已經經歷了幾次時代的變化。而現在人們提到物聯網,想到的可能是智能家居,但是物聯網技術遠遠沒有這么簡單。本文作者對此發表了自己的一些看法,與你分享。

大家好,我是小棗君。

前兩天,我去了趟上海,參觀IOTE物聯網展。

通過在現場的見聞,以及和專家們的交流探討,我深刻感受到,物聯網行業已經來到了一個重要的十字路口,將會發生明顯的變化。

結合我的觀察和思考,寫下這篇文章,希望與大家交流碰撞,拋磚引玉。

一、物聯網技術的發展演進

說到物聯網,大家都不會覺得陌生?!按?、物、云、移”四大金剛里面,物聯網的誕生時間是最早的。確切來說,它比互聯網的誕生時間還要早。上世紀60年代的時候,它就已經以傳感網的身份,被運用于軍事領域。

80年代左右,隨著TCP/IP技術和以太網技術的出現,數據通信網絡的發展進入了一個新的階段。局域網和廣域網迅速普及,并最終催生了偉大的全球互聯網。

傳感網受上述技術的影響,也逐漸將自己的數據傳輸通道IP化、以太化。與此同時,伴隨傳感器技術的飛速進步,傳感網開始逐漸從軍事領域,走向工業及民用領域。

1996年,澳大利亞研究機構CSIRO在美國成功申請了無線網技術的專利,從而將Wi-Fi這一新興事物帶到了我們的面前。不久之后,1998年,藍牙技術也出現了。

以Wi-Fi和藍牙為代表的短距離無線通信技術,很快得到普及和推廣,走進我們每個人的生活。

傳感網迅速吸納了這些無線通信技術,并借此向家庭及商業應用場景延伸。

1999年,麻省理工學院的凱文·阿什頓(Kevin Ashton)教授首次提出物聯網(Internet of Things)的概念。他也因此被稱為“物聯網之父”。

2003年,美國《技術評論》雜志提出,傳感網技術將是未來改變人們生活的十大技術之首。也是從這一年起,英國衛報、科學美國人和波士頓環球報等主流媒體開始使用“物聯網”這一叫法取代“傳感網”,兩者開始明確劃分界限。

2005年11月17日,在突尼斯舉行的信息社會世界峰會上,國際電信聯盟(ITU)發布了《ITU互聯網報告2005:物聯網》。這份報告,算是從官方層面正式給“物聯網(IoT)”授予了一個合法的身份。

報告封面

我們國內老百姓對物聯網的接觸和了解,也差不多是從那一時期開始的。

不過,當時人們對物聯網的理解,更多是基于一個名詞——智能家居。

在很多人看來,物聯網就是智能家居,智能家居就是物聯網。

為什么會這樣呢?

很簡單,物聯網就是把物連接起來,要么用有線連,要么用無線連。

有線的話,就要到處布線,成本太高,難以普及。無線的話,受限于頻譜資源的分配,民用領域能夠免費用的,只有Wi-Fi、藍牙使用的ISM免費頻段(例如2.4GHz)。

Wi-Fi、藍牙這些技術,最致命的問題就是通信距離太短,最多只有幾十米。

因此,它們所能適用的場景,想來想去,就只有室內場景(家庭、辦公室)了。廠區、林區、漁區、牧區、公共道路等室外場景,根本沒辦法用(要么就成本太高)。

除了智能家居之外,還有一個物聯網場景被廣泛看好,而且確實取得了實質進展,那就是以NFC、RFID為代表的超短距離近場通信技術。

你不是通信距離短嘛,干脆臉貼著臉通信得了。

NFC和RFID這樣的技術,在商業上獲得了很大的成功。它們被廣泛應用于物料管理、商品支付、身份認證、門禁通行等場景,形成了獨特的商業模式和產業鏈。

回到智能家居這個話題。

2005年之后,隨著智能手機和移動互聯網的成功,人們陷入了對數碼產品的狂熱。很多人認為,數字生活時代全面到來了,智能家居馬上就會迎來大爆發。于是,全國涌現了大量的智能家居企業,希望搭上風口,大賺一筆。

然而,風口并沒有如期而至,這一等,就是十年。

就在這漫長的等待過程中,通信工程師們也在積極探索新的可用于長距離通信的物聯網技術。

很快,他們就盯上了蜂窩移動通信技術,也就是2G/3G技術。

借助基站,可以大幅增加物聯網的覆蓋范圍,從而滿足更多的應用場景。

于是,在這期間,大量的2G/3G物聯網卡終端入網,形成了物聯網市場的主力軍。

2013年,國內發放4G牌照。沒過多久,4G LTE就形成了全國范圍的普遍覆蓋。

有了4G之后,人們自然就會想到將4G用于物聯網應用。但是,4G是高端網絡,不僅速率高,成本(芯片、模組、套餐)也高。大部分物聯網場景并不需要這么高的速率,也承受不起這么高的成本,只能繼續使用2G/3G,賴著不走。

2015年,華為和高通突然領了兩個娃走進家門,并告訴我們,其中一個娃叫NB-IoT(窄帶物聯網),另一個娃叫eMTC(增強型機器類型通信)。兩個娃都是LTE的表弟,要一起打天下。

說白了,NB-IoT和eMTC都是簡化版的LTE,速率更低,成本更低,可以同時連接的終端數更多,專門用于物聯網場景。他們有一個統稱,叫做LPWAN(Low Power Wide Area,低功耗廣域網)技術。

大佬們對NB和eMTC非常滿意。他們心想:“你看,路都給你們造好了,就往這走唄!”

結果,市場和用戶并沒有非常買賬,他們一方面覺得NB-IoT的網絡覆蓋不太好,另一方面覺得NB-IoT的成本仍然太高。于是,他們反而盯上了另一個“不起眼”的技術,那就是——Cat.1。

關于Cat.1的由來,我就不再贅述了,大家可以看這里:Cat.1是從哪來的?

簡而言之,Cat.1就是LTE。Cat.1終端的速率可以對標3G,能夠無縫接入現有的LTE網絡,基站無需進行軟硬件升級。在芯片模組成本方面,Cat.1的集成度更高,硬件架構更簡單,價格更低。

也就是說,Cat.1既有網絡覆蓋優勢,又有成本優勢。

Cat.1在2020年徹底火了一把,不僅判了國內eMTC的死刑,還搶了NB不少份額。如今的Cat.1,仍然處于高速上升期。它的成功,驗證了那條永遠正確的真理——“在成本優勢面前,所有的高科技都是紙老虎?!?/strong>

再來看看5G。

5G三大應用場景里面,eMBB增強型移動寬帶,場景落地極不順利,拉不開與4G的差距,現在處境尷尬;mMTC海量機器通信,本來是NB-IoT和eMTC的演進,結果指標超前,NB和eMTC都夠用,干脆把兄弟倆轉正,直接升級為5G。(沒想到,還被Cat.1狠狠滴挖了一把墻角。)

目前,最被寄予厚望的,只剩下uRLLC低時延高可靠通信,也是用于物聯網。但是能用到的場景,并不算多,只有遠程駕駛、智能制造、遠程手術等。

折騰來折騰去,國內就形成了現在的物聯網技術演進格局:

隨著2G/3G的退網,絕大部分的3G和少部分的2G,將遷移到Cat.1。大部分的2G,將遷移到NB-IoT。eMTC在國內基本上沒戲。LTE Cat.4補足輔助Cat.1。

(點擊可以看大圖)

二、物聯網行業的發展現狀

說完了技術,再來說說產業。

如今的物聯網產業,處于一個非常微妙的狀態。沒有人懷疑物聯網的價值,但很少有人能夠在物聯網里真正賺到大錢。

物聯網行業的技術門檻相對來說比較低,只要會點單片機嵌入式,就可以搞個小項目起步。早些年智能家居火的時候,就有很多團隊入局,通過寫物聯網項目BP(商業計劃書),找投資人要錢。雖然后面倒了一批又一批,結果又進來了一批又一批。

現在進來的這幫人,不僅搞WLAN短距離物聯網,還搞LPWAN物聯網。不僅搞硬件,還搞軟件和平臺。他們的目標很明確,就是沖著這些年熱炒的智慧城市、智慧社區、智慧學校、智慧醫療等概念。

物聯網架構的四大層級

殊不知,市場已經是一片紅海,同質化競爭加劇,強者恒強,弱者淘汰。

2C(消費者)市場方面,小米、華為、蘋果這樣的大廠忙于拉攏生態,形成陣營優勢。小廠夾縫求生,猶豫不決,不知何去何從。即使站隊,也只能喝湯,吃不上肉。

2G、2B(政企)市場方面,資源為王,贏家通吃。要么你足夠大,能掌控供應鏈,掌控渠道,把成本做到足夠低,拼價格,耗死對手。要么你掌握關鍵資源,能拿到政府或國企等大客戶的定向訂單。否則,就只是耗盡資金,黯然離場。

中下游企業處境艱難,上游卻是另外一幅情景。

芯片、模組,作為物聯網產業的上游,在大環境和政策的影響下,得到了快速的發展。以前我們只知道高通、華為、紫光展銳、聯發科技做物聯網終端芯片,現在翱捷、移芯通信、智聯安、芯翼等都做起來了。

資本的大量涌入,助推了芯片企業的崛起,吸引了更多的人才和資源入局。芯片企業有更多的資金可以投入研發,推出更好更優秀的產品,推動產業的向前發展。

話說回來,我們國家的物聯網自主化,還有很長的路要走。越是上游,越是底層技術,我們的自主化率越低。舉個例子,傳感器這樣看似很簡單的東西,芯片的自主率也不到10%?,F在越來越流行的UWB和藍牙AoA(精準定位場景),我們的核心專利占比也遠低于美國。

越是核心的東西,利潤率就越高。所以,看似繁榮的市場,巨額的利潤已經悄悄流進了國外企業的口袋。國內企業同室操戈,員工拼命工作,天天996,可能只是為了一小塊蛋糕而已。

最后再總結一下:

  • 目前的國內物聯網市場,技術演進路線已十分清晰,市場競爭將進一步加劇,一些企業將會被淘汰出局,也有一些企業將全面崛起,成為寡頭;
  • 包括芯片這樣的核心技術,國產自主研發的比例將會持續增加,國內企業的市場占比也會增加,但是,還有很長的路要走,謹防泡沫和渾水摸魚;
  • 整個物聯網產業,由技術驅動轉向應用驅動,需要持續關注車聯網、工業互聯網、智慧城市等行業應用的落地。這是一場持久戰,誰能熬到最后,甚至穿越周期,誰就能笑到最后。

好了,以上就是今天文章的全部內容,感謝大家的耐心閱讀!我們下期再見!

 

作者:小棗君,微信公眾號:鮮棗課堂

來源:https://mp.weixin.qq.com/s/7-DgbmGSQjQ-mHCeDnWVow

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